¿Por qué 2,000,000 de estadounidenses juegan Pickleball?

¿Por qué 2.000.000 de estadounidenses juegan pickleball? Esa es la pregunta que me hacía cada vez que pasaba por las canchas de tenis y pickleball en mi nuevo complejo de viviendas en Arbor Creek en Southport, Carolina del Norte. Las primeras semanas estaba demasiado ocupado desempacando cajas para unirme a la diversión, pero un amigo (que juega dos veces por semana) dijo: «Joe, te encantará el juego porque ya te encanta el tenis, el ráquetbol y el ping-pong». Ella tenía razón.

El juego es una combinación de las cuatro actividades. La paleta, hecha de grafito o madera, es más grande que una paleta de ping-pong y más corta que una raqueta de frontón. Es más ligero que una raqueta de bádminton.

La cancha es rectangular, de 20 pies de ancho y 44 pies de largo. La «cocina» tiene siete 7 pies de largo a partir de la red y veinte pies de ancho. La cocina es una seguridad donde no puedes golpear la pelota en la cara de alguien. Si la pelota cae en la cocina, debes dejar que la pelota rebote una vez para que siga la volea. Salva la cara, pickleball. (Juego de palabras intencionado).

La cancha oficial de pickleball es un rectángulo con dimensiones iguales a 20 pies de ancho por 44 pies de largo (incluidas las líneas) tanto para individuales como para dobles. La línea de no volea es la línea a cada lado de la red entre las líneas laterales y paralela a la red. Estas líneas están ubicadas a 7 pies de la red.

Debe servir la pelota más allá de la cocina y aterrizar en los límites del rectángulo para continuar el juego. El servidor solo obtiene un servicio si la pelota sale fuera de juego. Luego sirve el segundo jugador del mismo equipo. No puedes anotar a menos que tengas el saque. Jugamos a ganar 7 u 11 puntos, y tú tienes que ganar por 2 puntos.

Las bolas Wiffle vienen en cuatro colores, de amarillo a blanco. Las paletas livianas le permiten dar giros a la pelota de plástico cortándola. La pelota rebota razonablemente alto y no puede ser golpeada en un vuelo la primera vez que se sirve durante una ronda de juego. Una palabra de precaución: no retroceda cuando una pelota golpee por encima de su cabeza. Date la vuelta rápidamente, corre hacia la pelota con pasos cortos y golpéala, o simplemente déjala caer. Ninguna pelota golpeada vale la pena chocar contra el asfalto de color verde. Me caí al suelo 5 veces antes de aprender a jugar con la pelota de manera más segura y a usar zapatillas adecuadas para mí. No me he caído en muchos meses, toco una tabla de escamas.

La belleza de pickleball no es que se llame «pickleball» y supuestamente el nombre de un perro llamado «Pickle». Según la leyenda, el congresista Joel Pritchard inventó el juego en 1965 en Bainbridge Island solo para mantener ocupados a los niños en un día de verano. En realidad, el nombre del perro se debe a que se inventó el juego. Ahora es el juego más popular en todo Estados Unidos, jugado adentro o afuera por más de 2,000,000 de jugadores en centros comunitarios para jubilados, clases de educación física y grupos YMCA.

¿Por qué está barriendo al país más allá del buen ánimo que brinda a sus miembros? Muchos jubilados están saliendo de su zona de confort (el sillón reclinable de la sala de estar o la mecedora del porche) para jugar afuera con sus amigos y vecinos en un desafiante juego de habilidades e ingenio bajo el sol. ¿Quieren aplastar a sus oponentes? ¿Están buscando sangre? No. Solo quieren jugar lo mejor posible, escuchar la charla de los amigos, tomar un poco de sol, hacer ejercicio y un golpe de paleta excepcional para recordar.

«¡Buen tiro!» es música para los oídos de estos jugadores.

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