La breve historia de los Philadelphia Blazers en la WHA

Al igual que muchos equipos de la Asociación Mundial de Hockey, los Philadelphia Blazers fueron un fracaso de un año. Los Blazers jugaron en la temporada inaugural de la WHA, 1972-73. La franquicia nació como Miami Screaming Eagles, pero el equipo se mudó a Filadelfia antes de que se jugara un solo partido en Florida.

Los Blazers no compartieron el Spectrum con los NHL Flyers. El equipo de la WHA jugó en el Centro Cívico de Filadelfia, un estadio de 9000 asientos construido en 1931. El Centro Cívico se cerró en 1996 y se demolió en 2005.

Aunque 1972-73 comenzó desastroso para los Blazers, el equipo se recuperó y terminó con un récord de 38-40-0. Filadelfia terminó tercero en la División Este detrás de los New England Whalers y los Cleveland Crusaders. Los Crusaders barrieron a los Blazers en la primera ronda de los playoffs.

A pesar de los costosos fichajes de las estrellas de la Liga Nacional de Hockey, Gerry Cheevers y Derek Sanderson, fueron Andre Lacroix y Danny Lawson las luces brillantes del equipo. Lacroix lideró la liga en puntos totales con 124, lo que le valió el Trofeo Bill Hunter. Andre volvería a ganar el premio en 1974-75 con los San Diego Mariners. Lawson terminó tercero en puntos y lideró la liga con 61 goles.

Cheevers jugó la mayor parte de los juegos de los Blazers en la red. Gerry jugó 63 partidos, mientras que Marcel Paille, un miembro del Salón de la Fama de la Liga Americana de Hockey en el ocaso de su carrera de hockey profesional, jugó 15. Cheevers jugó un partido en los playoffs antes de alejarse del equipo. Se reincorporó a los Boston Bruins la temporada siguiente.

Derek Sanderson firmó un contrato masivo e iba a ser la pieza central del equipo, si no de la liga. Jugó un total de ocho partidos y aportó seis puntos. En esos ocho juegos, Sanderson se destacó en la estupidez con 69 minutos de penalización. Derek estaba de regreso en Boston antes de que la mayoría de los fanáticos de los Bruins supieran que se había ido.

Otro veterano de los Boston Bruins saltó del barco a los Blazers y actuó como jugador/entrenador. Johnny ‘Pie’ McKenzie jugó en 60 juegos y anotó 78 puntos muy respetables.

A los fanáticos de la Liga de Hockey de Ontario les interesaría saber que el actual Gerente General de Kingston Frontenacs, Larry Mavety, jugó un total de cuatro juegos con los Blazers. Mavety comenzó la temporada con Los Angeles Sharks, jugando dos partidos. Terminó con los Chicago Cougars y jugó 67 juegos para terminar la temporada. Larry jugó para seis equipos diferentes durante su carrera en WHA.

Los Blazers se mudaron a Vancouver para la temporada 1973-74, donde conservaron el apodo. Dos años compitiendo directamente con los Canucks de la NHL resultaron demasiado y el equipo se mudó a Calgary para la temporada 1975-76. Como Calgary Cowboys, la franquicia duró hasta el final de la temporada 1976-77 antes de retirarse.

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