Los cuatro broncos: la historia del trágico accidente de autobús que mató a cuatro jugadores de hockey

Envió un silencio ensordecedor en todo el mundo del hockey y más allá.

El 30 de diciembre de 1986 a las 15:45 sucedió lo impensable. Dos días después de las vacaciones de Navidad, los Swift Current Broncos de la Western Hockey League se embarcaban en un viaje de dos horas y media a Regina, Saskatchewan, cuando el autobús propiedad de su equipo, un Western Flyer de 1968, se salió del paso elevado de la autopista y chocó contra un letrero. luego se deslizó por la nariz de un terraplén primero. Voló aproximadamente 50 pies en el aire, aterrizando de costado cuando patinó hasta detenerse.

Cuatro jugadores estaban muertos: Scott Kruger, Trent Kresse, Brent Ruff y Chris Mantyka.

La escena era caótica. La zanja estaba llena de sacos de dormir, mantas, almohadas y artículos personales. Dos ambulancias condujeron de ida y vuelta al Hospital Swift Current Union, y la policía hizo señas a los automovilistas que pasaban para ayudar a transportar a los heridos menos graves para recibir atención médica.

El día anterior, las temperaturas eran inusualmente cálidas, casi un clima de camiseta, pero había un aviso meteorológico vigente en el momento del accidente: condiciones de frío y ventisca. El entrenador habitual del club, Gord Hahn, estuvo en Winnipeg con Team Western, un programa de exploración preolímpica con el jugador Dan Lambert. Ryan McGill también se perdió el viaje debido a un ataque de amigdalitis.

El plan era tener el autobús cargado y listo para partir a las 3:00 p. m. para llegar a la pista de Regina a las 6:45. Sin embargo, Scotty Kruger olvidó su ropa de vestir y se le ordenó ir a casa a buscarla. (Los jugadores a menudo viajaban con ropa cómoda y luego se cambiaban en el autobús cuando llegaban a su destino).

El autobús en sí probablemente necesitaba reparación. Todavía tenía el viejo verde y azul de cuando sirvió al equipo de Lethbridge, Alberta. No había baño a bordo, algunas de las ventanas estaban pegadas con cinta adhesiva y los asientos tenían lágrimas y muchas manchas.

Dave Archibald (quien fue absuelto de cualquier negligencia) acababa de detener el autobús para girar hacia el paso elevado hacia la autopista, cuando golpeó un trozo de hielo negro. Posteriormente, dentro del autobús había una escena de una película de terror.

Uno de los jugadores, que vestía pantalón corto, camiseta y descalzo, fue noqueado y despertó encima de otro. El autobús estaba de costado. Mientras buscaba sus zapatos, volvió a donde estaba sentado, levantó un asiento que había sido arrancado y vio las piernas de un compañero de equipo, cuyo torso había sido enterrado debajo del autobús. Luego descubrió a otro jugador, cuya parte superior del cuerpo estaba atrapada dentro con las piernas debajo del autobús, con los brazos extendidos en busca de ayuda mientras moría frente a él.

Kruger y Kresse jugaban en la misma línea, tenían casilleros contiguos, eran amigos y siempre juntos. Fueron encontrados a dos pies de distancia uno del otro. En ese momento, los dos estaban empatados en el segundo lugar en puntaje del equipo, detrás de Joe Sakic.

Sakic salió del autobús trepando por el parabrisas destrozado.

«Estaba sentado en la parte delantera del autobús. Sheldon Kennedy y yo probablemente estábamos hablando de las vacaciones de Navidad que acabábamos de tener».

Los cuatro jugadores estaban jugando a las cartas en la parte trasera del autobús. El forense dijo que murieron de un traumatismo en la médula espinal.

El juego de Regina fue cancelado, al igual que tres más.

«Era la mitad del año, por lo que fue difícil volver a la temporada», agrega Sakic. «Eso fue difícil: el primer juego de regreso. La temporada siguiente, lo hicimos muy bien. Creo que terminamos segundo o tercero y quedamos eliminados en la segunda ronda».

«Acercó aún más a toda la ciudad. Todos, desde el primer día, fueron muy buenos con todos los jugadores. Fue nuestro primer año allí. Trataron de hacernos sentir como en casa. Incluso después de eso, se unieron aún más». «

el servicio conmemorativo

Cerca de 4.000 asistieron al servicio celebrado en el Centro Cívico del Centenario de Swift Current el 4 de enero de 1987. Cada división y equipo de la WHL estuvo representado por jugadores y oficiales. Cada jugador fue enterrado en su ciudad natal.

Lamentablemente, el tío de los Kruger, Herman Kruger (67), sufrió un infarto fatal de camino al funeral.

las secuelas

En las próximas dos temporadas, los Broncos establecieron varios récords de equipo y liga y ganaron la Copa Memorial en 1988-89.

Según uno de los padres, no había seguro ni ayuda psicológica.

Muchos jugadores lo pasaron mal. Algunos se volvieron imprudentes y corrieron salvajemente por la ciudad, abandonaron el hockey, se deprimieron o reprimieron sus emociones. Todos quedan obsesionados por la experiencia.

Joe Sakic se lo guardó para sí mismo. Rara vez hablará de eso. «Lo mejor fue durante las prácticas y los juegos, ese fue el mejor momento para escapar. Solo te enfocaste en el hockey.

«Fue la primera vez que sucedió una tragedia en mi vida. La realidad se registra. Eres un poco más cuidadoso con las cosas que decides hacer. Sopesas las opciones, supongo».

Este incidente fue el primer accidente fatal en la historia de WHL, pero no la primera llamada cercana. La lluvia helada hizo que el autobús de los Kamloops Chiefs se estrellara a mediados de la década de 1970 y que el autobús de los Victoria Cougars rodara cerca de Butte, Montana en 1980. Otro autobús que transportaba a un grupo de trabajadores ferroviarios de Canadian Pacific se estrelló y cobró 22 vidas cerca de Swift Current solo seis años antes del accidente de Bronco.

Afortunadamente, hoy en día, los equipos ejercen más cautela. El director de relaciones públicas de Calgary Hitmen y experto en jugadas, Brad Curle, ha hablado con algunos conductores al respecto. «El peso del autobús casi ha aumentado hasta el punto en que es prácticamente imposible que se salga de la carretera. Supongo que por la forma en que está diseñado y estructurado, simplemente abraza la carretera».

Equipos, en su mayor parte, charter. De los pocos equipos que poseen autobuses, son modelos más nuevos: 2000 más y reacondicionados.

Desde el incidente de Bronco, la Western Hockey League ha puesto un fuerte énfasis en la seguridad. «Si el camino no es bueno, los juegos se cancelan», agrega Curle. «Ya no tienes que caminar por la nieve. Los equipos están más dispuestos a cancelar los juegos».

Las víctimas del accidente

#9 Scott Kruger: pívot, nacido el 31 de marzo de 1967 en Swift Current, Saskatchewan… jugó un año con los Prince Albert Raiders… en 36 partidos, anotó 19 goles, 37 asistencias para 56 puntos y 32 minutos de penalización

# 11 Brent Ruff: extremo izquierdo, nacido el 17 de febrero de 1970 en Warburg, Alberta… temporada de novato, en 33 partidos, anotó tres goles, tres asistencias para seis puntos y dos minutos de penalización… podría haber tenido la mejor oportunidad en un contrato profesional

# 22 Chris Mantyka: extremo izquierdo, nacido el 9 de noviembre de 1967 en Saskatoon, Saskatchewan… temporada de novato, tres goles, dos asistencias para cinco puntos y 101 minutos de penalización… tenía el récord de penalizaciones de la Liga Junior de Hockey de Saskatchewan por 502 minutos. .. acababa de regresar de una suspensión de 3 juegos

# 8 Trent Kresse: ala izquierda, nacido el 1 de abril de 1967 en Kindersley, Saskatchewan… estaba comprometido para casarse, jugó béisbol de calibre estelar para los Swift Current Indians… primer año con Swift Current pero segundo en WHL, en 30 partidos, anotó 28 goles, 28 asistencias para 56 puntos y 27 minutos de penalización

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